Estación Espacial Internacional

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La Estación Espacial Internacional, (en inglés, International Space Station o ISS) es un centro de investigación en la órbita terrestre, cuya administración, gestión y desarrollo está a cargo de la cooperación internacional. El proyecto funciona como una estación espacial permanentemente tripulada, en la que rotan equipos de astronautas e investigadores de las cinco agencias del espacio participantes: la NASA, la Agencia Espacial Federal Rusa, la Agencia Japonesa de Exploración Espacial, la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea (ESA). Está considerada como uno de los logros más grandes de la ingeniería.

La Agencia Espacial Brasileña participa a través de un contrato separado con la NASA. La Agencia Espacial Italiana tiene semejantemente contratos separados para las varias actividades no incluidas en el marco de los trabajos de la ESA en la ISS (donde participa Italia también completamente).

De muchas maneras la ISS representa una fusión de las estaciones espaciales previamente previstas: la Mir-2 de Rusia, la estación espacial estadounidense Freedom, el previsto módulo europeo Columbus y el JEM (Módulo Japonés de Experimentos). Los primeros planes de montar una gran estación internacional remontan a los años 1980. La estación se planificó en ese entonces también bajo el nombre Alpha.

La ISS está en construcción desde 1998 y en el presente es el objeto artificial más grande en órbita terrestre. Completa una vuelta aproximadamente cada 92 minutos y se encuentra a unos 400 km aproximadamente de la superficie de la Tierra (datos de febrero de 2015), aunque su altura puede variar debido a la fricción atmosférica y a las repetidas propulsiones. La inclinación es de 51,6°.

La Agencia Espacial Europea (Europen Space Agency- ESA) ha creado un tour virtual de la Estación Espacial Internacional . El recorrido es a través del Módulo Columbus y no incluye la Sección Rusa. Para finales de este año esta programado continuar con el resto de la estación.

La visita panorámica permite a los espectadores desplazarse en el medio ambiente como lo fue en junio de 2015. Fue creado uniendo imágenes tomadas por la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti .

También se incluyen en la gira archivos de texto y clips de vídeo , en el que Samantha explica el uso de varias piezas de equipo y lugares alrededor de la estación lo cual proporciona una visión fascinante de cómo vive la tripulación de seis personas y pasan su tiempo en órbita.

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